李敏求

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李敏求应进士举,凡十有余上,不得第。海内无家,终鲜兄弟姻属,栖栖丐食,殆无生意。大和初,长安旅舍中,因暮夜,愁惋而坐。忽觉形魂相离,其身飘飘,如云气而游。渐涉丘墟,荒野之外,山川草木,无异人间,但不知是何处。良久,望见一城壁,即趋就之。复见人物甚众,呵呼往来,车马繁闹。俄有白衣人走来,拜敏求。敏求曰:“尔非我旧佣保耶?”其人曰:“小人即二郎十年前所使张岸也。是时随従二郎泾州岸,不幸身先犬马耳。”又问曰:“尔何所事?”岸对曰:“自到此来,便事柳十八郎,甚蒙驱使。柳十八郎今见在太山府君判官,非常贵盛,每日判决繁多,造次不可得见,二郎岂不共柳十八郎是往来?今事须见他,岸请先入启白。”须臾,张岸复出,张敏求入大衙门。正北有大厅屋,丹楹粉壁,壮丽穷极。又过西庑下一横门,门外多是著黄衫惨绿衫人。又见著绯紫端简而侦立者,披白衫露髻而倚墙者,有被枷锁、牵制于人而俟命者,有抱持文案、窥觑门中而将入者,如丛约数百人。敏求将入门,张岸挥手于其众曰:“官客来。”其人一时俯首开路,俄然谒者揖敏求入见。著紫衣官人具公服,立于阶下。敏求趋拜讫,仰视之,即故柳澥秀才也。澥熟顾敏求,大惊:“未合与足下相见。”乃揖登席,绸缪叙话,不异平生。澥曰:“幽显殊途,今日吾人此来,大是非意事。莫有所由妄相追摄否?仆幸居此处,当为吾人理之。”敏求曰:“所以至此者,非有人呼也。”澥沉吟良久曰:“此固有定分,然宜速返。”敏求曰:“受生苦穷薄,故人当要路,不能相发挥乎?”澥曰:“假使公在世间作官职,岂可将他公事,従其私欲乎?苟有此图,谪罚无容逃逭矣。然要知禄命,乍可施力。”因命左右一黄衫吏曰:“引二郎至曹司,略示三数年行止之事。”敏求即随吏却出,过大厅东,别入一院。院有四合大屋,约六七间,窗户尽启。满屋唯是大书架,置黄白纸书簿,各题榜,行列不知纪极。其吏止于一架,抽出一卷文,以手叶却数十纸,即反卷十余行,命敏求读之。其文曰:“李敏求至大和二年罢举。其年五月,得钱二百四十贯。”侧注朱字:“其钱以伊宰卖庄钱充。”又“至三年得官,食禄张平子。”读至此,吏复掩之。敏求恳请见其余,吏固不许,即被引出。又过一门,门扇斜开。敏求倾首窥之,见四合大屋,屋内尽有床榻,上各有铜印数百颗,杂以赤斑蛇,大小数百余,更无他物。敏求问吏:“用此何为?”吏笑而不答,遂却至柳判官处。柳谓敏求曰:“非故人莫能致此,更欲奉留,恐误足下归计。”握手叙别,又谓敏求曰:“此间甚难得扬州毡帽子,他日请致一枚。”即顾谓张岸:“可将一两个了事手力,兼所乘鞍马,送二郎归。不得妄引经过,恐动他生人。”敏求出至府署外,即乘所借马,马疾如风,二人引头,张岸控辔。须臾到一处,天地漆黑,张岸曰:“二郎珍重。”似被推落大坑中,即如梦觉。于时向曙,身乃在昨宵愁坐之所。敏求従此遂不复有举心。后数月,穷饥益不堪,敏求数年前,曾被伊慎诸子求为妹婿。时方以修进为己任,不然纳之。至是有人复语敏求,敏求即欣然欲之。不旬,遂成姻娶。伊氏有五女,其四皆已适人,敏求妻其小者。其兄宰,方货城南一庄,得钱一千贯,悉将分给五妹为资装。敏求既成婚,即时领二百千。其姊四人曰:“某娘最小,李郎又贫,盍各率十千以助焉。”由是敏求获钱二百四十贯无差矣。敏求先有别色身名,久不得调。其年,乃用此钱参选,三年春,授邓州向城尉。任官数月,间步县城外,坏垣蓁莽之中,见一古碑,文字磨灭不可识。敏求偶令涤去苔藓,细辨其题篆,云晋张衡碑,因悟食禄张平子,何其昭昭欤。

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