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第十一回 虎皮将救驾沙漠场

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话说杨国忠自交趾而还,把螭娘奉天斩蛟一事奏知玄宗。玄宗惊喜道:“吾朝竟有这等异人!”适值闫祝三回朝复命,把虓儿伏虎一事也修疏具题。玄宗道:柳督监有这等内助,真可辅赞皇家!此诚社稷之福也!”命差内监马弁,赍黄金千两、锦缎百匹,赐与螭娘、虓儿,以示旌赏。两夫人声名,从此哄动了京师。一日,两位夫人向柳毅道:“妾等微展薄技,就能上动朝廷,相公不日定升大位了。但朝臣中不无借端生嫌弹射吾辈者,倘事起不测,却是相公被妾等所累。请暂且各回母家,俟五年后再为朝廷建立奇功,使皇上不生猜疑,群下悉泯诽谤,乃吾夫妇团聚日也。”柳毅道:“贤妻系下官的羽翼,各回家去,再有疑难大事,共谁商榷?早晚之间,何人服侍?还望二位夫人体念!”虓儿道:“衙门事务,自有募宾照理。柳萼、柳华,早为完婚。子妇奉侍,尽可替俺两人。无得过为留恋,致滋祸端。”到了次日早晨,两位夫人并不知几时去了,柳毅甚为怅然。且说柳毅代两位夫人谢恩的本章,玄宗一览甚喜,御笔批道:柳毅文武全才,兼有贤助,特升岭南节度。领凭赴任,勿迟!话说柳毅岭南上任以后,玄宗迁蜀后,肃宗登基。朝内有一个谏官,姓何,名依樊。那卧牛与栖凤之句,就是此人所作。因柳毅诗言相嘲,发愤读书,所以后来官居言路。见柳毅以妇人之功,升为大员。心下有些不服,且欲报相嘲之恨,就题了一本,奏道:伏惟盛世论才,不尚奇诡之技矣!臣建功无需闺门之能。岭南节度柳毅,因妇人之妖术,窃王家之宠荣,恐非所以励官。方肃国体,理应削其禄秩,夺其旌赏,乃见朝廷崇正黜邪之意。臣居言路,不敢隐瞒,谨疏奏闻。疏上,肃宗微有疑心,批道:“俟再夺。”尚书省商琏、国子监祭酒齐岱同上疏辩道:臣闻朝廷用人,取其才人邦家,无问出身来历。节度柳毅室人寅、辰氏,虽一龙胤,一系虎裔,然伏虎斩蛟,均系有功生民。既不等乎山精水怪,亦何玷于名教纲常!伏乞圣载,用杜谗口。肃宗批云:寅、辰氏既建奇功,定非凡品。再有诋毁者,照妒贤问罪。自此满朝官员,再无一人敢私相谤诋了。却说柳毅自两位夫人去后,日夜思想,无时置下,如何等得五年!就修了两封家书,着了一个得当官员,先往洞庭投书,去接螭娘。后往山阴岭投书,去接虓儿。及至那差官回来,禀道:“小官先到洞庭湖边龙王庙旁,橘子树依然如故,击了三声,并无人出来照应。只听湖底水中人喊马嘶,鼓响金鸣,如同操演的景状。候至日夕,其声方住。小官只得把家书投入湖内而走。到了山阴岭前,上岭一望,见岭下有个大池,一位妇人在池旁跳舞,却像二太太的模样。走到跟前,又不见了。小官转回岭上,寻到洞前。见洞门两扉紧闭,侧耳细听,里面似有人声。小官把家书从门缝里投进去,内有一童子叫道:“差官,等候回札,勿得擅走!『小官等了两、三个时辰,从洞门底下刮出一首诗来。小官得了这诗,又回到洞庭湖边龙王庙前,看有什么回音。见橘子树上贴一红简,写着律诗一首。小官一并揭来,敢呈与大人亲览。”柳毅遂把两首诗接过,先看头一首诗,道:劝君无事过流连,暂回母家杜祸缘。目下虽歌三月句,伫看偕老在他年。贱妾寅氏亲笔柳毅又看第二首诗,道:代君暂且苦经营,庚子年头事业成。朝臣承恩归故里,一门团聚受宠荣。贱妾辰氏谨题柳毅看完这两首诗,心中甚觉不快。却说杨国忠前在剑南,范维宝不时地参见。杨国忠嘉其才干敏捷,回京保补原职。三、五年间,就升到礼部左堂,与商琏、齐岱相交甚密。范维宝感柳毅大恩,两下题媒,把商琏之女许配了柳萼,齐岱之女许配了柳华。是年正当会试,柳萼兄弟进场应试已毕。及张榜以后,柳华中了榜首,柳萼中了状元。那一日,大开曲江,主宴官却是卢杞。长安城内有诗一首,其诗云:红绫赐罢谢君恩,一榜春元簇色新。争羡柳家美男子,笑胜把盏蓝面人。卢杞闻说此诗,疑系柳郎所作,甚为心衔。后柳萼兄弟登朝面君,肃宗一见甚喜。赐酒簪花,游街三日。复来谢恩,肃宗问道:“卿等如此妙龄,可曾娶过亲否?”柳萼奏道:“臣等俱系聘定,还未过门。”肃宗道:“金榜题名,自应洞房花烛。着护部官赍黄金千两,驰驿回岭南完婚。”柳萼兄弟具疏奏道:臣兄弟二人岳丈,俱系内宦:一是尚书省商琏,一是国子监祭酒齐岱。家眷现在京中,无烦驰驿归娶,谨为奏明。肃宗看罢此疏,即着内侍捧旨而出,那旨上道:择吉九月十二日过门,着礼部侍郎范维宝主婚。一切应用物品,工部着办事官如数供给。及至到得过门之日,满街灯彩,数层鼓吹,车马仆从,填塞道路。柳家两位公子,奉旨把两个新人娶进门来。是日合朝官员,齐来贺喜。到得三朝,柳萼兄弟入朝谢恩。肃宗道:“卿等功名已就,家室已完。但忠孝并重,欲为忠臣,先为孝子。准卿等寄假年半,率领新妇,往岭南省亲。限满后,再回京就班。”柳萼兄弟二人谢恩而出。转瞬之间,三朝、六日、双九、对月俱经过去,兄弟两个又启本奏明,雇了车轿,领着两位新娘一路往岭南而来,好不风光!这正是:一枝杏花红十里,两元归去马如飞。话说柳萼兄弟走了两月有余,已到他父亲衙门。两个公子领两位新娘,进了内宅,参拜了柳毅。又请婆婆行礼,柳毅着人辞道:“两位太太俱回娘家去了,异日婆媳再相见罢!”两新人听说,甚为愕然。各人问其丈夫,亦不直告其母之去向。次日,各处官员抬酒牵羊,贺喜者不离其门,热闹了半月有余。一日,柳毅正在中堂宴客。忽有京报投进,展开一看,乃是圣上拟于十月初二日起銮,亲往沙漠场打猎。日夕客散,柳毅向两公子道:“圣上西狩沙漠,我断不能安于无事。你二位母亲俱各回家,使我如失两手。倘有疑难大事,却仗赖何人?”说着,不觉泣下。两公子道:“父亲不必过忧,吾母系有仙体,如遇紧急关头,断无不来相助之理。”到了次日,只见报事官禀道:“圣旨已到,大人速出去接旨!”柳毅出城,走不数里,已经接着。拜毕,捧旨官当下读道:奉天承运,皇帝诏曰:圣王御宇,虽矢游畋之戒;纬后经邦,不废讲武之文。兹当秋尽,理应合围。拟于十月初二日驾銮亲率嫔妃、诸王,西猎沙漠。着岭南节度柳毅,代朕前驱。署内一切事务,暂着柳萼照管。闻旨即统部下人马,直投沙漠候驾,无烦进京请命。钦此。柳毅接过旨意,把节度应管的事务,悉交给柳萼。率部下人马,直投沙漠场去。却说沙漠场有座城池,名曰瓜州。城内有行宫一处,乃唐王西狩、往来驻跸之所。柳毅统兵到此,就在城外扎下营盘,专候驾到。肃宗将起銮时,张皇后奏道:“陛下以万乘之尊,临荒漠之地,倘有不测,后悔何及!还乞圣裁!”肃宗不听。陆贽奏道:“陛下驾幸瓜州,须有防备。柳毅屯兵西域,一路犹多险塞。须着郭子仪、鱼朝恩保驾前去,方可无虞!”肃宗道:“郭子仪年已衰老,不堪随朕远行,鱼朝恩尚须看守宫掖。西狩一事,朕只视若寻常,卿等不必代为过虑!”遂着大同总镇潘振武、西安总兵滕克敌两人护驾,率领嫔妃、诸王起銮,向西域而来,这且莫题。却说肃宗朝内有个管事的太监,叫做崔宠。其先人崔天柱,原系韩国夫人的家奴。恃其主势,最有威权。那一年正月十五,韩国夫人出来看灯,与洛阳公主争道。崔天柱打死洛阳公主的家人,并公主的乘舆亦为掀翻。次日,公主入朝奏知明皇,明皇并不追究。时肃宗为太子,心下不愤。晚间看灯,灯火之下遇见崔天柱,着人立时打死。后来其子崔宠净身入宫,做了太监。肃宗却甚喜他,但崔宠怀有为父报仇之意,却不敢轻易启齿。肃宗有个贵妃,姓王,先是为韩国夫人的养女。马嵬变后韩国夫人失宠,暗被肃宗着人致死。王氏无所依靠,选入宫中,为肃宗的昭仪。屡蒙宠幸,升为贵妃。王妃也常想着替韩国夫人洗冤,因与崔宠内钩外连,结为党援。一切宦官、宫妾,俱被买透,无一人不乐为所使。时时刻刻觊觎着肃宗,苦于无衅可乘。崔宠闻肃宗西狩旨下,就讨了个大差,往瓜州监管修理行宫。肃宗准奏。崔宠到了瓜州,监修行宫。把行宫周遭群廊下掘成地窖,填上干柴,柴内埋上火药。正殿、卧室内地里穿成大孔,孔中伏上地雷。地雷的引线,却与地窖内干柴相属。点着干柴,火药突起,地窖尽塌,地雷齐出,宫殿悉焚,肃宗如何还能逃出火去。布置完备,住有两日,肃宗驾到,进入行宫。柳毅奏道:“瓜州城内,只一行宫,并无居民。其势孤危,臣请统兵入城,以保圣驾。”肃宗道:“卿兵势众多,城中难容。暂与潘振武等屯兵城外,明日出猎,再为合营。”柳毅承旨而出。却说崔宠通知王妃,叫他用酒把肃宗并一切妃子俱各灌醉,以便行事。又着心腹人守定四门不许轻易开放。王妃得了崔宠的信,晚间在太元殿内委曲侍奉肃宗,把盏劝饮。又令许多妃子在宴前歌舞,一概俱为赏酒,歌道:吾皇御宇治道昌,普天率土乐平康。驾幸沙漠威名彰,睹龙光,奉觞祝寿庆无疆。右调《忆王孙》肃宗一时兴发,遂御制律诗一首,诗曰:大宝身登受共球,翠华驻处竟冕旒。夏王洛表事堪载,周王东都迹应留。鹿逐秦郊徒吊叹,吴官夜宴殊风流。但祈车辇遍天下,那怕强藩进胶舟!诗已咏完,就吃了个酩酊大醉。一切妃子,俱被王妃灌酒,吃得不能动弹。到得夜已深时,宫中上下俱各睡去,王妃密送一信给崔宠,叫他好动手。崔宠得信,就着人把地窖内干柴用火点起。一时火药俱发,地窖悉被是线所引,地雷齐响,宫殿俱着。你说这场火好不吓人:初非祝融肆虐,胡为气燎中原?未闻回禄降灾,竟尔势炎山岗。视阿房之告焚,虽未息经三月;较廊庙之被烧,已属煽及。一朝焰焰,不可扑灭,烈烈谁敢向前!肃宗惊醒,起来看时,一片火光,无处躲闪。急向外走,宫门早被崔宠紧紧把住。转回入内,正殿已塌,两廊尽倒。突向王妃道:“卿有何方,使朕出去?”王妃道:“此系天灾。婢子亦无可如何!”说话终间,宫人已烧煞大半,王妃亦不知躲到何处去了。随驾诸王,闻说有火,也只在宫门以外往来探望,并无一个能进来相救。肃宗正在危迫,忽见有一员女将,戎装俱是虎皮做成,率领健卒四人,冒火而来。把肃宗用手架起,腾空直上,越城而出,送到柳毅营前。却说柳毅闻宫中有变,同滕克敌、潘振武正要进城救驾。城门屡叫不开,回来见肃宗驾到,方才放心。虓儿复转进城,到了宫内,把崔宠、王妃着人紧紧绑定。凡系崔宠的羽翼,个个尽情杀死。着人开了城门,随驾诸王,一拥而出。随后虓儿把王妃、崔宠押解出城,来到肃宗驾下。肃宗问道:“卿系何人?朕得幸蒙相救。”虓儿奏道:“妾乃柳毅之妻寅氏。”此时柳毅正要向前说话,虓儿先拒道:“今日王家多难,救驾不暇,家中私事那应提起!”言终莫知所往。肃宗遂当下罢了打猎之命,同柳毅急急班师回京。把王妃立时缢死,崔宠夷其九族,把柳毅封为上等公,调转河西节度。不知后来若何,再看下回分解。

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