第二十一回 凶星出世多强力 恶

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风发发,吹瘦寒花明月。晨起懒将应砚拂,却为闲周折。逆闯出身须细说,想起不禁立发。天遣凶星心性劣,累我操不律。右调《谒金门》历代岂无盗贼起,随起随灭无留余。惟唐黄巢走天子,然亦匪久为人屠。乃有大明自成李,起家无赖人轩渠。偶然作贼何大志,几上之肉釜中鱼。官不杀之玫蔓衍,千秋话及长嗟吁。我今细数伊畴昔,以代《春秋》之笔诛。这回把朝里的事放过一边。且说陕西有个延安府,乃近边关的地方,极远的省城了。其地之人都有些气力,文才少,武艺多,不肯安静,一味狠暴戾,见事风生。府分有个米脂县,是个小小县分。这县都鄙少,堡集多;城里人少,城外人多。其县大个双泉堡,是个大村镇,东西两街口,有两口大井,故此唤做双泉堡。这双泉堡大富的也甚少,极贫的也不多,只有中等财主,倒也有一二百家。堡西有个李守忠,原是丰衣足食的小财主。他父亲李海,就以耕田种地起家。但只都是单傅。惟有李守忠生一子李鸿名,娶妻完聚二十岁了。万历丙午年正月里,守忠又生一子。那鸿名在九月里也得了一子,十二月里鸿名就死了,也只算得单傅,守忠又喜又悲。三年后打发大媳妇转嫁了,只和妈妈抚养一子一孙,度其光阴。八岁上送他儿孙上学,儿子取名李鸿基,孙子唤做李过。这叔侄两个不喜欢读书,酷好轮枪弄棒,演习厮打,空拳交手,各不相让。李守忠再三嗔责,他们那里肯改,读了五年的书,准准人识了三五百个字。十三岁上,李守忠的妈妈殁了。李鸿基与侄儿李过,那里有个哀痛的心肠,背着李守忠出去寻朋觅友,吃酒撒泼,无所不至。近地有个刘老儿,也是有身家的,单生一子名国龙,也是十三岁了,二岁丧母,便没人拘管,飘飘荡荡。父亲年老耳聋,又管他不下。不期与李鸿基相遇,两个说得投机,遂为密友。一日,李鸿基同侄儿李过只约了刘国龙在郊外把马,又到空地上耍一回拳,就在本处一个小村店吃三杯,说到:“咱们三人志同道合,何不同去学些武艺,做些大勾当,那书读他做什么,我见了书就头疼了。”三个人一齐笑将起来。随即算还酒钱,出了店门,一路商量定了,要学桃园三结义。到明日出了二钱一个分子。买了三牲祭礼,借一个关帝庙里,结拜为结义兄弟,不论什么叔侄了。拜过了关王。鸿基就要比比气力,去拿那神座前的铁香炉。问问道士,说有七十三斤重。李鸿基就走到炉边,轻轻的提起来,在殿上走了一转,好端端放在原先去处,不费一些力气。道士没有一个不吃惊,赞他好本事。有诗为证:未言射石能没石,气欲吞天众星白。十三小子手撩衣,视铁非铁神欲飞。旁观叹绝迷五色,眼中罕见此强力。不生东南生西北,搅乱乾坤眠不得。刘国龙见李鸿基轻轻提了七十三斤的铁香炉,又不面红,又不喘息,便道:“大哥好力气!只怕咱提他不起。”鸿基道:“兄弟不要没志气,异日还要踢天弄斗,谅这小小香炉,就说提不起了。”刘国龙真个上前撩衣把铁炉一提,那里提得动;两手去抱,却也抱将起来,但只走四五步,便放下了。李过见他两人光景,也便技痒起来,努力向前把炉一提,却也提不动,也学刘国龙抱将起来,走了十四五步,就放下了,离这原先去处倒有二十步远了。道士称赞道:“咱们摇也摇动,如何三位天生这样好本事,真正难得!这便是当今李存孝了。”李鸿基又左手撩衣,右手把炉提起,绕殿又走了一转,才放在先去处;略歪了些儿,又提了一提,端端正正,才把手放了。道士连声喝采道:“你李爷好人,才积下大德,这样好子孙。”李鸿基道:“咱要做大丈夫,横行天下,自成自立一番。若守着咱爷这些家业优游度日,也不为男子。咱三年前曾得一梦,梦见一个长大将军,叫咱为李自成。咱想畏改了自成名儿,贱号就叫鸿基。你二位道可好么?”刘国龙道:“咱两个小兄弟替大哥庆号。”道士道:“小道也搭一分,依原在敝房来何如?”说笑了一回,就在道士房里杯盘狼籍,各吃得醉熏熏的去了。到明日,果然刘国龙、李过每人出分金三钱,交与道士,这道士原是个惯拐小官的,反赔了好些东,,尽情欢会,吃到三更才散。从此三个结义兄弟常常聚在一处,吃酒撒泼。李守忠晓得了,把李自成、李过各打了一顿,依旧请了个先生要关他家里读书,指望收他的心。谁知李自成连侄儿也不通知,索性偷了些银子,逃往延安府,一道烟去了,急李守忠手忙脚目,求签问卜,那里放心得下。又过了半月,没有一些信息,心里越慌了,哭道:“我的亲儿嗄!你好似鳌鱼脱却金钩去,摆尾摇头再不回。”莫说李守忠思想儿子。且说李自成逃到延安府,寻访武教师。问着了个姓罗的,原是将官出身,问军在老营里,人多他做人英雄豪杰,十八般武艺精通。自成行了此信,欢喜不胜。次日备了三两银子做贽见之礼,来投罗教师。罗教师问了来意收了贽仪,就受了自成四双八拜,从这日为始,就住在教师家里,教他枪棒。三六九在教场里同一班徒弟跑马射箭,好不用心。说时迟,那时快,不觉住了四个月,他见罗教师武艺精熟,件件皆通,思量要约那刘国龙、李过都来就师,密密写一封半通不通的字,寄到双泉堡来,。上写道:咱在延安府老营拜了师父罗老爷为师,学习武艺。你二位兄弟快来一处同学,不可不来,丢了日子。李自成字。付侄儿并付刘兄弟。正月十六日字。寄字的是米脂县人在府城告状的,李自成说了地头,他竟送到李守忠家里来。恰好守忠如痴似醉,立在门首盼望,恰像儿子或者走回来的一般。接了这字,就是天上掉下来一般,颠倒哭起来。一头哭,一头扯寄字的人进去,留了酒饭,细细问了延安府老营的地方,送了这人五钱银子,把字袖了,也不把孙儿看。次日,分付老仆李健看守家里,自己星夜往延安府寻儿子去了。且说李自成正在罗教师家学单刀起手,李守忠寻到他家。见了儿子,扯着哭道:“的亲儿嗄!想杀你爹爹哩!”罗教师问了来意,才知道李自成瞒了父亲出来的,再三劝他,该从父亲早早回去。李自成不肯,道:“待我学成了武艺,回家未迟。”罗教师又说道:“你不可执迷,有违父命。若不忍别我而去,过几时我到米脂县来看你,料我本营肯放,气若不依我言语,不但背父,抑且背师,我也不你武艺了。”李自成见罗教师如此分付,只得依了他。当下罗教师备出饭来,管待李守忠。歇了一夜,次日送怹父子回到米脂县来。过了两三月,李守忠恐怕儿子又想往府里去,只得备了一副礼,差李健去敦请罗教师来家,连李过、刘国龙都拜他为师。从此罗教师来来去去,两边师徒不知费了李守忠多多少少的束修供给,家道也渐渐消索了。不知不觉,李自成叔侄虽然武艺学了七八分,年纪多有十八九岁了,李过还忍耐得几分,惟李自成开口骂人,动手打人,只管在外嫖赌闯祸。李守忠没奈何了,道是男大须婚,儿子、孙子都该娶个妻房了。媒人来说去,李过不十分拣择,先聘定了鄈家闺女。李自成口口声声要拣个绝标致的,王也不凑巧,只得先让侄儿成亲。又过了半年,只是不得中意。一个王媒婆道:“大叔若要标致像意,除是二婚头女人,有个绝标致的。”李自成道:“只要标致,二婚何妨,难道二婚的巴就候坏了不成?”王媒婆哈哈笑起来,道:“大叔说有理,咱明日同去看罢。”自成道:“咱在家里等你,不可失信。”说罢就别了。媒婆转身暗想道:“人说李自成英雄豪杰,原来这样没志气。咱自耍笑他,他只认真,倒说这样话。这也不干咱事,是他自已情愿,落得赚他些儿。”明早领他去,看了这女子,果然生得标致。但见:秾纤得中,修短合度。眉若削成,腰如纨素。丹唇皓齿,红频若晖。留盼光溢。快芳菲。红靥写云,柳眉学月。绞锦共文,瑶贝合质。远而望之,非云非雾,如烟如霞;近而即之,诸光诸色,杂卉杂华。翡翠帘前,见美人兮迟暮;芙蓉帐里,想冶女兮柔靡。夫既烨烨乎神娇而骨媚,能无跃跃乎意动而心迷。李自成看见此女,也是姻缘辐辏,又是冤家聚头,一个魂灵竟被他揭去一般。就在袖里取出一根五钱重的银簪,递与王媒婆,先下了定。那女子娇声浪气,谢了万福,自己缓步入内去了,教他母亲捧出茶来。李自成吃过茶,忙起身回去,对父亲说了,定要娶这二婚女人为妻。李守忠拗不过他,只得依允了。那知这妇人原是老妓所生,幼时老妓死了,过继与韩妈妈为女,就姓了韩,极是个贪吃懒做,好弄那话儿的。十四岁上卖与省城的一个老乡宦为妾,韩氏嫌那乡老了,只管激激聒聒,不安本分。住了三四年,偷了书房小厮。老乡官把小厮活活打死,韩氏退还娘家,只追一半财礼。因此又卖与府城一个富监生。那监生为没儿子,先有了三个妾,韩氏进门是第四房妾了,况且监生也有三十来岁,不中他意,又偷了两三个俊仆,着实打了一顿,又退还娘家,连财也不追,凭他改嫁了。这韩妈妈是贪财的,口口声声说我女儿模样好,做正要财礼一百两,做小要财礼二百两。李自成看上了这妇人,再和父亲说了,出到八十两财礼,说早晨种树,晚头乘凉,三日里就要择吉成亲。那韩氏见李自成虽不俊雅,却也一貌堂堂,料他异竟有本事会弄耸的了,喜喜欢欢情愿嫁他,再三逼他母亲,一般也备了些桌桶衣裳,嫁到李守忠家里来,拜见了公公,成其夫妇。李守忠见那妇人袅袅娜娜不像个良家,就有些不像意了。未知后来如何,且听下回分解。

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