第七回 别妻母出门谋事 育女儿

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不多几日,钱正林到了通州城内,迳来到姑母家中,拜过了新年,将身坐定,闲话家常,谈及欲就一个馆地,寻些束修,他姑母点头叹道:“侄儿此话甚合我意,常言道坐吃山空,寻些束修,正好贴补家用不足。想你表弟。哪里有这等算计。自你姑父去世之后,业已数载,家道并不宽裕,你表弟全不想做些经营,终朝出外,与那些朋友厮混,不务正业,将来不知怎生光景呢?”正林忙说了许多好话,解劝姑母。正这当儿,表弟李云朝回来了。只见他气喘吁吁,满头大汗。正林见他如此光景,心中好生诧异,立起身来,忙叫一声道:“表弟,你一向是好的?如何得意?”李云朝喘着答道:“表兄不要说起,我近来在这几年中,作事颠倒,时运不济,我这里十分讨好,别人见我,总是烦恼,凭你本事高,手脚妙,干起事来,就要糟糕!”钱正林道:“表弟,你为何如此慌忙,有什么要紧事情?”李云朝道:“表兄有所不知,因为与一个朋友争论一句说话,在那里打架。表兄且请少坐,我还要去约两个朋友,和他去评个理去呢!”说罢,匆匆又出门去了。钱正林在姑母家里用了午膳,便也出去走走。转过几条大街,走出南门外,热闹异常。他信着步子,随意闲逛,忽看见那栅门上边写着天齐庙巷,就走进巷去。行未数伍,只一座庙宇,朱漆山门,一带粉墙,两旁红漆栏杆,跨进山门,正面塑着一尊弥勒佛,挺起壮皮,笑容可掬,背后塑着护法韦驮,手捧金杵,浑身胄甲顶盔,独立镇守山门。又再走进,只见庭中宝鼎香烟缭绕,大殿上释迦佛像,金钟银鼓左右分列,五色花幡当中悬挂,布置得十分庄严。他正待要走到殿后去,里面走出一个和尚来,身上披香色袈裟,手拿一串念佛数珠,双手合十,念一声阿弥陀佛道:“相公请坐,是来焚香的?还是来要会我家师父的?”钱正林道:“我一不要焚香,二不做佛事,不过是随喜而已。”那和尚一想道:“相公,我与你好像有一点面善。”钱正林道:“我也在这里想,不知在何处见过一面的。”那和尚道:“莫非在京师镇国寺中会面过的,相公贵姓,小僧已淡忘了。”钱正林道:“我姓钱,乃是如皋县人,那时因赴北场,到了京师,还有一位朋友,他姓胡,乃是太仓州人,也是北场赴考,不意名落孙山,因此同到镇国寺内游玩消遣。”和尚听了,两手一鼓道:“对了对了!却不瞒你相公说,我因在京都镇国寺偶犯清规,被当家和尚知晓,逐出山门。好在我们出家人,四方都可去得,到了这里,就拜了这里老和尚,他年纪大了,正在收一个徒弟,与他服侍照管,所以他收了我,就与我改一法名,叫做道月。请问钱相公,为何到此?有何贵干?”钱正林道:“我这里有一个姑母,她家住在城中,我今到此地来,一来与她拜年,二来我要想寻一个训蒙书馆。”道月和尚道:“请问想公,如今住在哪里?”钱正林道:“我今日才到,还未曾拜会亲友,住处未定。”那道月和尚便请正林到方丈中坐了片时,正林方才告辞回到姑母家里歇宿。再说那王世成,自从娶了徐氏,情好弥笃,因为世成乃是一个贪花爱色之徒,又是三十几方才娶妻;这徐氏也是最喜风流的妇人,在家之时,早与那些风流少年私情来往,目下嫁了一个有钱的丈夫,身上穿的件件时新,头上插戴的都是珠翠金银。所以王世成早上在行中做了买卖,过了早市,就要回家,陪伴这位娘子。光阴易过,日月如梭,不觉已是一年,徐氏腹中有孕。已将足月。那一天,徐氏叫嚷腹中疼痛起来,王世成连忙叫了一个稳婆。到家收生,及到分娩,乃是一个女儿,因是头生,夫妻二人得了一个掌上明珠,好不欢喜!到了三朝,买了香烛,办了鱼肉三牲,祭祀祖宗,邀请乡邻朋友,饮汤饼酒,十分热闹。当下就将这女儿,取名叫做金定,按下慢言。回过笔来,仍说钱正林到了通州,倏忽数日,耽搁在姑母家中。因无熟人,心中闷闷不乐,只得再去闲步走走,又走到天齐庙来,与道月和尚闲谈,谈到要做馆地,无门可入,不觉连声嗟叹!道月和尚看他这般光景,忽然想起,说道:“前日有一位周家太太到这里庙中烧香,她带着两个孙男同来,听说她家正要请一个教书先生,待我明日到她家里去,向这位老太太说说看,就是她家里有大少爷二少爷,我也认识,管教一说即成。”正林一听这话,愁怀顿释,连忙将手一拱道:“此事全仗费心,待我明日来讨你回话。”道月和尚点头称好。到了明日,午膳之后,钱正林一迳走到天齐庙一问,道月和尚到周府上去尚未回来。他就在庙里坐着,与那个香火道人,或东或西,随意聊天。足足等了两个时辰,方见道月和尚,施施然然走回来,一见正林,便问道:“钱相公,你来了几时了?”钱正林起身答道:“我来了有两个时辰了。”当下道月和尚邀他到方丈坐下,这才说道:“待我来对你说。这馆事务已六七分成就了,那老太太真是一位善菩萨,小僧去对她说,我有一位朋友,他是秀才,家住如皋,腹中三坟五典,四书五经,无一不如,无一不晓,不愧是饱学宿儒,如府上合意,我明日同他来拜望你家大少爷。那老太太连说:“甚好,你明日同他来,我叫大少爷在家里等候就是了。”因此小僧看来,一定可以成就的。”正林听说,忙向道月和尚拱手称谢,兴辞而归。

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