第十六章 湖上采莲

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话说夫差听了伯(喜否)之言,早把疑越之心,抛向九霄云外,仍与西施,以姑苏台为家。四时之间,随意出游,弦管相逐,不辨昏晓。尝与西施在馆娃宫中,游宴栖息,因西施举动风流,行步之际衣袂飞扬,无异仙子。遂建筑一廊,空其地底,下面悉用大瓮铺平,覆以厚板,上面雕镂花纹,施以五采,命西施与旋波、移光,及诸宫人,联步其上,步履铮铮有声。夫差听之,以为快乐。因名其廊为“响屧廊。”今灵岩寺圆照塔前,有小斜廊,即其遗址。后人有响屧廊诗道:廊环空留响屧名,为因西女绕廊行。可怜伍相终尸谏,谁记当时曳履声。山上有玩花池,夫差每逢春日,与西施携手玩花于池旁。又有玩月池,若逢秋宵,必偕西施并肩玩月,徘徊其边。西施梳妆,不用镜奁,凿一深井,泉水清碧,使西施照水而妆。夫差立于其旁,亲为理发簪花,名其井曰“吴王井”。西施最喜鸣琴,乃于灵岩山巅,筑琴台以弹琴之所。弹琴之时,必焚妙香。夫差因他人所采之香,不合美人之用,特命人种香于香山,使西施与宫人,泛舟于山南泾中,亲往采之。赐泾名为采香泾。夫差任情取乐,觉得事事如意,百般快心。尝言“孤得西施,如鱼得水,此生愿终老温柔乡矣。”谁知快乐日久,觉得迫欢之事,皆已陈旧,甚是可厌,欲思另觅一件快乐,以旷心怀。遂与西施计议道:“今值夏日,湖上莲花盛开,孤与美人,何不前往一游呢。”西施道:“大王有此佳兴,贱妾敢不奉陪。但莲为花中君子,品甚清贵前往游玩,不过片时欢乐。妾意不如备下龙舟,率领宫人前去采莲,视其所采之花,孰多孰少,以定优劣。”夫差大喜道:“美人之言有理。”急命备齐龙舟,往湖上采莲。当下数十号龙舟,一齐发动,荡桨摇舻,撑篙打碇,悉用美女。舟上无数宫人,都是花裙绣袄,所用帐篷,尽是锦绣,照耀日光之中,五色煊烂。各号龙舟,衔尾而行,笙箫迭奏,歌声悠扬,自城南直至湖上。但见一片锦帆,接连不断,使人目眩神迷,居人以其锦帆十分美丽,遂称所过之地曰“锦帆泾”。舟至湖上,夫差吩咐宫人:“各荡小舟,往荷花深处,采取莲花。”自与西施高坐舟上,酌酒观看。一声命下,那些宫人每人驾了小舟,纷纷而去。但见翠袖飘扬,画桨轻摇,湖之四面,歌声齐起。夫差看了不胜快乐,遂命取大杯来:“寡人今日对此佳景,目睹丽妹,应与美人痛饮一番,尽醉方休。”西施闻言,轻笼翠袖,高举瑶觞,进献一樽道:“大王请尽此一樽,妾有采莲歌一首,当为大王歌之。”因轻转娇喉,唱歌道:秋江岸边莲子多,采莲女儿掉船歌。花房莲实齐戢戢,争前竞折歌绿波。恨逢长径不得藕,断处丝多刺伤手。何时寻伴归去来?水远山长莫回首。夫差称赞道:“妙哉!非美人锦心,不能作此歌;非此歌,亦不配美人绣口歌之也。寡人当连举数觥,以赏美人之歌。”夫差饮酒未毕,各舟宫人,都已采莲归来,竞上龙舟,竞献所得。有的献西番莲;有的献观音莲;有的献倒垂莲;有的献五色莲。异种奇花,纷纷不一。夫差一一赏玩,十分称赞。惟有旋波、移光二人,各献一枝并头莲,“愿大王与娘娘,如此花一般,特行奉上,以表祝颂之心。”夫差大喜道:“二美人竟有如此慧心,真是难得。”因对西施道:“今日所采之莲,要推二人为第一了,孤与美人,当各受一枝,不可辜负二人一片美意。”收了莲花,命转船回宫。霎时之间,众船齐转,一片棹歌之声,前后应答,笙箫管弦,同时并作。沿路百姓,听了歌声,一齐蹙额道:“民穷财尽,连岁荒歉,大王奈何犹如不知悟也?”未知后事如何,且待下文分解。

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