第十七章 杀胥争盟

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话说夫差采莲归来,静极思动,意欲逞兵中原,以张国威,闻知齐鲁不和,遂征九郡之兵,大举伐齐。预谴人筑别馆于句曲,遍植楸梧,号曰“梧宫”,命西施移居避暑。俟胜齐回来,在此消夏。相国伍子胥谏道:“越在,我心腹之病也。齐国不过癣疥之疾。今大王兴十万之师,行粮千里,以争癣疥之患,而忘大毒之在腹心,臣恐齐未必胜,而越至矣。”夫差大怒道:“孤发兵有期,老贼故出不祥之语,阻挠大计,待孤胜齐之后,必斩此贼。”遂兴兵伐齐,大胜齐师。齐简公遣使,大贡金币,谢罪请和。夫差奏凯而归。回至句曲新宫,西施迎接拜见。夫差道:“孤使美人居此,正欲相见较速,可以畅叙离怀也。”西施拜谢称贺,相偕登台饮酒,不胜欢乐。在梧宫住了三日,回至都中,百官皆贺,子胥独无一语。夫差大怒,责之道:“老贼谏孤不当伐齐,今得胜而回,老贼宁不羞死。”子胥怒道:“天之将亡人国,先降其小喜,而后授之以大忧。胜齐不过小喜,臣恐大忧之即至也。”言毕,即趋而出。夫差大怒道:“老贼多诈,为吴妖孽,若不诛之,何以服众?”使人赐以屑镂之剑,命其自尽。子胥接剑叹道:“吾破楚败越,威加诸侯,有功无过。今既不听吾言,反赐吾死,吾今日死,明日越兵至,掘汝社稷矣。”乃对家人道:“吾死之后,可抉吾目,悬于东门,以观越兵之入吴。”言罢,自刎而死。使者取剑还报,并述子胥死时所言。夫差愈怒,命取其尸,盛以鸱夷之器,投于江中,断其头,置于盘门之上,道:“使日月炙汝肉,鱼鳖食汝肉,骨变形销,复何所见?”夫差既杀子胥,遂进伯(喜否)为相国,愈益骄恣。使太子友守国,亲率国中劲兵,由邗沟北上,与晋国争盟主之位。越王勾践,闻子胥已死,夫差率兵出境,遂与范蠡计议,发习流二千人,俊士四万,君子军六千人,从海道通江以袭吴。前队既及吴郊,王孙弥庸出战,大败而逃。次日,勾践大军齐到,太子友出兵迎敌,勾践亲自督军。阵方合,范蠡挥两翼俱进,势如风雨。吴兵大败,太子友陷于阵中,冲容不出,恐被执受辱,自刎而亡。越兵直抵城下,王子地坚守城池,使人往吴王处告急。此时吴王夫差正在黄池,与晋国争载书名次之先后,相持不下。忽报越兵入吴,杀太子,焚姑苏台,现已围困城池,势甚危急。夫差大惊。伯豁进言道:“大王勿示惊慌之状,使齐晋知之,我其危矣。王于明日,可鸣鼓挑战,以慑晋人之气,必求主盟,方保无虞。”夫差听从其计,命兵卒建五方之旗,结为方阵,进逼晋军。夫差亲督三军,阵中万鼓皆鸣,声动天地。晋人大惊,不敢再争,遂让夫差先歃,晋侯次之,鲁、卫亦以次受歃。会毕,夫差率师回国,于途中连得告急之报。军士知家国袭,吓得心胆俱碎,又且远行疲劳,皆无斗志。夫差犹率军与越相持。连次大败。夫差惊惧,使伯(喜否)至越军,稽首请成,求赦吴罪,其犒军之礼,一如越之昔日。越王心中不忍,意欲许之。范蠡急阻之道:“大王早朝宴罢,谋之至二十年,奈何垂成而弃之。”遂不允行成。吴使往返七次,范蠡、文种,坚执不应,率兵攻击吴都。吴兵不能复战,范蠡欲毁胥门而入。其夜,暴风忽起,急雨如注,遥见吴南城上伍子胥之头,巨若车轮,目如电光,须髯四张,光耀十里。越军将士无不惊惧,暂止其兵,不敢毁城。范蠡无策可施,坐而假寐。忽见子胥,白马素车而至,对范蠡言道:“吾前知越兵必至,故欲悬吾目于东门,以观越之入吴。不意吴王置吾头于南门,吾忠心未绝,不忍汝从吾头下入城,故为风雨以止之。但越之有吴,天意也,吾不能逆天。汝改从东门入,吾当相助。”言讫而灭。次日,范蠡、文种相见,二人所梦皆同。遂使士卒开渠,自南而东,将及蛇匠二门之间,忽太湖水发,汹涌而来,波涛冲激,竟将吴城开一大穴,越兵长驱而入。未知夫差性命如何,且待下文分解。

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